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Le nouvel an chinois, également connu sous le nom de fête du printemps, a commencé en 2 698 avant J.-C. et est basé sur l’ancien calendrier lunaire chinois. Il est similaire aux célébrations actuelles du Nouvel An, bien qu’il soit beaucoup plus ancien. Il est essentiel de noter que le calendrier grégorien “moderne” que nous utilisons aujourd’hui n’a été créé qu’en 1582, et que la version chinoise précède le calendrier julien romain (45 av. J.-C.) de plus de 2 500 ans !

Le nouvel an chinois à Bangkok

Visiter Bangkok pour le Nouvel An chinois est une surprise des plus agréable par l’activité qui règne dans la ville, en particulier dans le quartier chinois (Yaowarat). Ces festivités ont lieu dans tout Bangkok, du quartier chinois aux temples les plus importants, et sont même visitées par des princesses thaïlandaises qui participent à des rituels spéciaux. Le quartier chinois de Bangkok compte une communauté chinoise importante et diversifiée, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits pour célébrer le Nouvel An chinois en dehors de la Chine. Les Chinois vivaient dans la région depuis des centaines d’années, bien avant la fondation officielle de Bangkok, et la plupart d’entre eux ont été déplacés vers l’actuel quartier chinois en 1782 pour faire place au complexe du Grand Palais.

Qu’est-ce que le Nouvel An chinois ?

La fête du Printemps, également connue sous le nom de Nouvel An chinois, est basée sur l’ancien calendrier lunaire chinois et est similaire aux célébrations du Nouvel An aux États-Unis. Le calendrier lunaire chinois a débuté en 2698 avant J.-C., soit près de 4 000 ans avant l’élaboration du calendrier actuel dans les années 1500. Pour vous donner une idée de l’ancienneté du Nouvel An chinois, le calendrier lunaire chinois était utilisé pendant 2 000 ans avant que les Romains n’ajoutent le mois de janvier vers 700 avant J.-C.. Le calendrier chinois attribue un animal à chaque année, comme l’année du cheval ou l’année du singe. Les années animales sont censées avoir commencé vers 500 avant J.-C., lorsque Bouddha a invité tous les animaux à lui rendre visite à l’occasion du Nouvel An chinois. Chacun des 12 animaux est apparu, et Bouddha a attribué une année à chacun d’eux. Depuis lors, les années animales tournent chaque année par cycles de 12 ans, et l’on prétend que selon l’année ou le signe sous lequel vous êtes né, vous aurez des fortunes différentes.

L’événement du Nouvel An chinois a trois objectifs : commémorer l’année écoulée, réunir la famille et apporter la bonne fortune pour la nouvelle année. Si la plupart des personnes vivant en dehors de la Chine se concentrent sur les festivités, la réunion de famille est peut-être la plus remarquable. Pendant le Nouvel An chinois, toutes les générations d’une famille se déplacent généralement pour être ensemble pendant quelques jours, ce qui constitue une migration majeure en Chine. Lorsque des centaines de millions de personnes se déplacent au même moment, les transports publics sont complètement engorgés. En 2015, une méga autoroute à 50 voies a connu un embouteillage de plusieurs jours en raison de la migration des vacances. Pendant le Nouvel An chinois, la ruée des gens se fait sentir loin à la ronde, même à Bangkok.

La fête de la Saint-Sylvestre est une partie extraordinaire du festival, avec des tambours bruyants, des chemises rouges, des dragons et d’autres accessoires destinés à éloigner les mauvais esprits. Les maisons sont également nettoyées pendant trois jours pour leur donner une belle apparence, et les habitants superstitieux font des sacrifices pour la chance spirituelle. Ces offrandes vont de l’incinération de billets de banque à la remise d’enveloppes rouges aux membres de leur famille contenant des montants en dollars, en passant par la prière aux divinités, la combustion d’encens, l’allumage de bougies, et bien plus encore. La couleur rouge est prédominante et représente le feu, qui était utilisé dans la tradition chinoise ancienne, avec les tambours et les pétards, pour repousser le serpent démoniaque Nian, qui était censé dévaster les communautés.

Si les activités à Bangkok se concentrent presque exclusivement sur les trois jours du Nouvel An, le festival des lanternes, qui se déroule jusqu’au 15e jour de la nouvelle année lunaire, est une célébration de moindre envergure. Chaque année, le Nouvel An chinois tombe entre fin janvier et mi-février, selon les cycles lunaires de la lune. La veille de la fête du printemps, la fête du printemps ou le nouvel an, et le jour de l’an sont les trois principaux jours de la fête. Par conséquent, lorsque vous voyez la date du Nouvel An chinois, il s’agit en réalité du dernier jour de l’année lunaire, de la même manière que les autres nations célèbrent la veille du Nouvel An. Le Nouvel An chinois étant basé sur le calendrier lunaire, la date change d’une année à l’autre, mais il a toujours lieu entre le 21 janvier et le 20 février, à la nouvelle lune.

À quoi s’attendre pour le Nouvel An Chinois à Bangkok ?

Il est difficile de savoir à quoi s’attendre pendant le Nouvel An chinois à Bangkok, mais nous sommes là pour vous aider. Nous n’avons pu découvrir aucune information sur les activités avant notre première visite, même après avoir envoyé des courriels aux hôtels de la région, mais la célébration a bien lieu, et elle est importante. Il sera difficile de manquer les activités autour de Chinatown si vous êtes en ville le jour même du Nouvel An chinois (fête du printemps). Des événements de moindre envergure sont également organisés la veille et le lendemain du Nouvel An chinois (veille de la fête du Printemps et jour du Nouvel An), notamment le long de Yaowarat Road. Attendez-vous à voir des lanternes et des décorations chinoises installées jusqu’à au moins 15 jours après le Nouvel An, lorsque se déroule le festival des lanternes, qui célèbre la fin de la fête du Printemps.

Le jour important du Nouvel An chinois, toute la route de Yaowarat sera fermée à la circulation. Attendez-vous donc à être déposé à un pâté de maisons de distance si vous arrivez en taxi ; votre chauffeur ne cherche pas à vous escroquer. Pourquoi faudrait-il fermer une grande artère dans un quartier très fréquenté ? Vous le comprendrez à votre arrivée car les célébrations sont massives. La route Yaowarat à quatre voies et ses trottoirs sont pratiquement envahis par une mer de personnes aux heures de pointe de la journée. Bien que cela puisse sembler gênant à première vue, nous avons trouvé que c’était un ajout fantastique à l’expérience.

bangkok dragon parade

Tout au long de la journée, vous rencontrerez des danseurs de lion, des joueurs de tambour et des vendeurs qui tenteront de vous porter chance. La mi-journée est un excellent moment pour se rendre dans certains des temples locaux avant qu’ils ne soient trop bondés. Vers 15 heures, la première des parades de dragons commence, avec des danseurs traditionnels chinois et thaïlandais rejoignant un long dragon qui se tortille le long de Yaowarat Road. La queue du dragon de la parade est beaucoup plus longue que celle d’un costume de dragon ordinaire pour deux personnes, mesurant des centaines de pieds et nécessitant des dizaines de personnes pour la faire fonctionner. Généralement, un membre de la famille royale thaïlandaise participe à la parade nocturne du dragon, que les ressortissants thaïlandais applaudissent avec enthousiasme. Les habitants de Bangkok ont un profond respect pour la culture chinoise, ainsi qu’un fort sentiment de fierté nationale chez les Thaïlandais d’origine chinoise.

Les lanternes chinoises suspendues sont toutes illuminées à la nuit tombée, rendant l’événement très magnifique. À la tombée de la nuit, l’énorme scène située près de la porte de Chinatown, où se produisent des musiciens et des danseurs traditionnels, attire beaucoup d’attention. Il n’est pas rare de voir des acrobates tournoyer au sommet de perches de 40 pieds avec des pétards aux pieds. Bien qu’il y ait des pétards, Bangkok n’offre pas autant de spectacles pyrotechniques que la Chine au moment du Nouvel An chinois. La parade du dragon de nuit est notre préférée car le long dragon s’anime lorsque ses lumières LED brillantes sont allumées. Lorsque nous sommes arrivés, le dragon était porté en l’air par une pyramide humaine massive sur la scène principale, se préparant à livrer un combat acrobatique en équilibre sur un grand poteau. Cette bataille était censée représenter le peuple combattant le grand serpent démoniaque Nian, ainsi que pour conjurer la malchance de l’année suivante.

bangkok dragon parade nuit

Si Yaowarat Road est trop fréquentée pour vous, la plupart des grands temples de Chinatown et de ses environs vous donneront un aperçu complet du Nouvel An chinois. Les princesses thaïlandaises visitent plusieurs des grands temples périphériques, qui sont décorés pour leur arrivée. De l’autre côté de la rivière Choa Phraya se trouvent deux de nos endroits préférés à visiter au moment du Nouvel An. Il s’agit du Wat Arun et du sanctuaire Mang Nguan Ha, tous deux situés juste en face du parc de la mère de la princesse. Ces deux temples sont particulièrement beaux à la tombée de la nuit, pendant les jours précédant le Nouvel An chinois, lorsque des centaines de lanternes les illuminent.

Si Yaowarat Road est trop fréquentée pour vous, la plupart des grands temples de Chinatown et de ses environs vous offriront une vue d’ensemble du Nouvel An chinois. Les princesses thaïlandaises rendent visite à de nombreux temples périphériques qui ont été décorés pour leur arrivée. Deux de nos endroits préférés à visiter pendant le Nouvel An se trouvent de l’autre côté de la rivière Choa Phraya. Il s’agit du Wat Arun et du sanctuaire Mang Nguan Ha, tous deux situés juste en face du parc de la mère de la princesse. Ces deux temples sont particulièrement beaux la nuit, lorsque des centaines de lanternes les illuminent dans les jours qui précèdent le Nouvel An chinois.